Wat is een groei-achterstand?

De streeflengte voor kinderen is het gemiddelde van de lengte van de ouders plus (jongens) of min (meisjes) 13 cm, met daarbij opgeteld een generatiecorrectie van 4,5 cm omdat kinderen doorgaans langer worden dan hun ouders.

Als een normale groei achterblijft, kan sprake zijn van een groei-achterstand. Bij een grote groep kinderen met een geringe lengte is er geen oorzaak te vinden voor een afwijkende lengtegroei. Aangenomen wordt dat erfelijke factoren bij deze kinderen een rol spelen. Soms is een groeistoornis van het bot of kraakbeen de oorzaak van geringe lengtegroei. Ook afwijkingen in chromosomen (het erfelijk materiaal) kan tot groeistoornissen leiden, zoals bij het Turner-syndroom en het Down-syndroom. Verder kunnen slechte voeding en aandoeningen, zoals maag- en darmziekten, leverziekten, nierziekten, hartziekten en longziekten de groei vertragen. Ook hormonale stoornissen kunnen een rol spelen bij het achterblijven van de groei, de belangrijkste hierbij is een tekort aan groeihormoon.